The Seventh Gate

The Seventh Gate

by Richard Zimler

Set in 1930s Berlin, during the Nazis' rise to power, 'The Seventh Gate' brings together Sophie Riedesel, an intelligent, artistic, and sexually adventurous 14-year-old with Isaac Zarco and his friends, most of whom are Jews, ex-circus performers and underground activists.

  • Series: The Sephardic Cycle
  • Language: English
  • Category: Historical
  • Rating: 4.27
  • Pages: 577
  • Publish Date: April 1st 2007 by Constable & Robinson
  • Isbn10: 1845294874
  • Isbn13: 9781845294878

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The Seven Gates (as the name of the book indicates) are a kind of mystical symbols of the Jewish tradition, divided by levels. Where the last level, that is, the seventh gates, the human being reaches Zenith, the Paradise. What I take from this book is very simple: The human mind is so perverse that it reaches to being called a "maniac absurdity", whether in terms of gender differences, or of visible lucidity.

Talvez tenha sido um dos livros mais difíceis e violentos que li sobre este período negro da história da Europa, pois a descrição que o autor fez das atrocidades que foram cometidas contra todos aqueles que sofriam de deficiências físicas e de doenças mentais pelos médicos nazis, e que acredito corresponderem à realidade, causou-me muitos calafrios.

A Sétima Porta é um romance brilhante que, pela sua intensidade, nos prende da primeira à última página, muito por força da autenticidade da história, assim como da variedade das personagens e daquilo que nos ensina ou confirma sobre as atrocidades cometidas por um monstro, por um ser que de humano nada teve e que não só condenou milhões de judeus à morte, assim como o seu próprio povo. Inteligente, corajosa, voluntariosa, possuidora de um sentido de humor invulgar narra, na primeira pessoa, a sua existência numa Alemanha hedionda, transformada numa sociedade de horrores, humilhações e medo, sobre os quais se construíram comportamentos aberrantes por parte daqueles que se sentiam ameaçados pela nova política que condenava, mortalmente, os opositores com os seus próprios ideais de vida. A narrativa, contada na primeira pessoa na qual Sophie nos vai revelando as suas apreensões à medida que cresce um odio visceral pelo seu pai, pessoa que sempre amara mas, nos dias que corriam, deixa de saber quem é. Muito mais velho, Isaac apresentará à jovem os mistérios dos manuscritos de Berequias Zarco, antepassado de Isaac, que escondem um segredo que será apenas revelado na sétima porta já que as anteriores são, supostamente, a preparação para a última e será nesse sentido que a cabala judaica se revelará em todo a sua plenitude mas qual será a relação entre as sete portas e a situação vivida na Alemanha hitleriana?

A Sétima Porta será uma continuação de O Último Cabalista em Lisboa (que tenho em casa para ler), e conta a luta que um descendente de Berequias Zarco em descodificar os textos deixados pelo seu antepassado.

So I liked that it was different in that respect. It almost seemed like 2 entirely different people stitched together. So it was hard to accept her as viable character, and plus, the entire book is about her.

Seguimos também a história de amor entre Sophie e Isaac, descendente de Berequias Zarco, estudioso dos seus escritos, e que tenta encontrar a sétima porta, aquela que lhe permitirá salvar o mundo...

Having reviewed The Warsaw Anagrams for The New York Journal of Books, this reviewer was attracted to another novel by Richard Zimler, who seems to have mastered the art of a "murder mystery wrapped within the timeless anxiety and historical significance of the Holocaust. Sophie is also captivated with Zarcos erudite collection of amazing Jewish friends, most of whom plot against Nazis in a secret group called The Ring. The remainder of this exciting novel follows Sophie through the war years as she falls deeply in love with Isaac, becomes a full-fledged member of The Ring and conducts a desperate race against time to save her brother and discover the traitor. Zimler carefully explores Sophies loving relationship with her young autistic brother, Hansi. As time passes, Sophie begins to realize the terrible danger posed by the Nazi-controlled German government, She fears losing her best friend, Rinsi, a Jew, as well as Isaac and the members of the Ring. Sophies sexual relationship with a teenaged friend turns sour because of his ardent Nazi views. As time passes, Sophie is drawn farther away from her parents-turned Nazis and much closer to her Jewish friends, who are risking their lives to help Jews flee the Gestapo and concentration camps. As the years pass, Sophie falls more profoundly in love with Isaac, who is old enough to be her father, much less a Jew constituting an illegal, if not also immoral relationship. Zimlers use of Jewish mysticism within a murder mystery, within the dreadful steady Nazi drive into genocide, adds profound layers of thrilling detail to the novel. This is a shocking, evocative and thrilling novel, fueled by outstanding character development and a plausible murder mystery. Sophie, a Christian teenager in Nazi Germany, falls in love with and has sexual relations with an elderly Jewish man. Within it, author Zimler delivers taboo sexuality, prejudice, a deeply entrenched murder mystery, Judaism and the Kabbalah, World War II and the Holocaust - all wrapped within the veneer of Nazi Germanys terrifying shadow of hatred and bigotry.

Não é um livro sobre a II GG, mas sim passado quase todo numa Berlim, nos anos 30 do século passado e que nos mostra através de uma personagem feminina fabulosa - não judia - e o seu relacionamento com um grupo de judeus que desde o início contestavam a forma como estes começaram a ser descriminados, desde a ascensão de Hitler ao poder. Claro que houve uma situação que aceito possa ser muito interessante, e que é importante no desenrolar da acção, mas que eu não domino, e que tem a ver com os princípios doutrinários da religião judaica, daí o título do livro - A Sétima Porta.

(...) Quase sempre se fala nos judeus mas pouco se fala sobre as outras pessoas que também sofreram, como os alemães com alguma deficiência (física ou mental) ou os aderentes de outros partidos políticos.

Zimler projects Porto out into the world and brings the rest of the world to us." Richard has published eleven novels over the last 22 years, and his works have been translated into 23 languages. In chronological order, his novels are: The Last Kabbalist of Lisbon, Unholy Ghosts, The Angelic Darkness, Hunting Midnight, Guardian of the Dawn, The Search for Sana, The Seventh Gate, The Warsaw Anagrams, Teresa Island (only in Portugal and Brazil), The Night Watchman and The Gospel According to Lazarus (forthcoming). Richard Zimler has won numerous other awards for his work, including the Marquis de Ouro prize in 2010 - as Book of the Year in Portugal - for The Warsaw Anagrams. He also won the 2009 Alberto Benveniste prize in fiction for Guardian of the Dawn (for best Jewish-themed novel published in France), and the 1998 Herodotus Award, for The Last Kabbalist of Lisbon (Best Historical Novel). Hunting Midnight, The Search for Sana, The Seventh Gate and The Warsaw Anagrams have all been nominated for the International Dublin Literary Award, the richest prize in the English-speaking world.